美国发展计算机时,苏联干嘛?

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 美国发展计算机时,苏联在 干嘛 ? 苏联研究计算机起步并不晚。美国于 1931 年推出世界第一台模拟计算机。苏联也在 1935 年研制出自己的模拟计算机。美国于 1946 年 2 月推出第一台数字电子计算机 ENIAC。两年后,苏联也开始筹划自己的数字电子计算机,并于 1950 年成功研制出苏联第一台数字电子计算机 MESM。

 ENIAC 有 17,468 个电子管,耗电 174 千瓦,每秒能完成 5,000 次运算。MESM 有 6,000 个电子管,耗电

 25 千万,每秒能完成 3,000 次运算。MESM 运算能力虽然稍逊一筹,但和 ENIAC 同属一个等级,用的电子管却少得多,耗电也少得多。单从技术角度来说,当时美苏之间差距不大。

 ENIAC 是由美国军方支持研制的,最初用途是计算火炮弹道。苏联的 MESM 也是由政府主导研制,主要用于国防科研。虽然美国国力强盛,苏联处于战后重建期,但苏联毕竟是资源和人口大国,如果两国一直照此走下去,苏联应该有足够实力追赶。正像后来的核技术和太空技术那样,虽然美国一直保持领先,但苏联可以集中国家资源紧追不放。

 苏联的确是这样走下去。1955 年,美国贝尔实验室研制出世界第一台全晶体管计算机 TRADIC。苏联也从 1957 年开始研制晶体管计算机,并于 1959 年推出 M-4。美国 IBM 公司于 1964 年推出世界第一台集成电路计算机 IBM-360。苏联也于 1973 年推出自己的集成电路计算机厄尔布鲁士-1。

 可以看出,苏联的追赶越来越吃力。美苏第一台晶体管计算机相隔只有四年,集成电路计算机相隔达九年。

 从技术角度可以给出一定解释。晶体管生产工艺相对简单,集成电路要复杂得多,从研制到生产都需要巨大投入,还要有相应知识储备,从了解这种技术到培养出足够人才,中间需要很长时间,只靠拼命投钱玩不转。

 但这只是问题的表面,水面之下还潜藏着更深层的差距,那就是科研、生产体制和社会管理体制。

 厄尔布鲁士-1 由苏联著名的列别捷夫研究所研制,归苏联国防部使用。1977 年推出的厄尔布鲁士-2 拥有十个超标量 RISC 处理器,可以算是超级计算机,其用途是航天与核技术研究,与国防密不可分。其后推出的一系列超级计算机也是由政府主导,用于国家级科研项目。

 IBM-360 是由美国著名商业公司 IBM 研制生产,从一开始就是为了投入市场,进入商业领域。IBM-360 可以说是时代产物。它不仅集中了当时最先进的微电子技术和软件技术,也是美国各商业公司长期竞争的结果。

 早在 ENIAC 问世不久,其发明人莫契利与埃克特就离开宾夕法尼亚大学,创办了一家 EMCC 公司。后因资金短缺,EMCC 被雷明顿·兰德公司购并。两位发明人最终在这家公司搞出了 UNIVAC 计算机,并在 1951年 6 月交付美国人口统计局使用。从此,计算机从科学实验室走向大众,开始了计算机的商业应用时代,美国的计算机技术也在众多商业公司的激烈竞争中得以飞速发展。

 众所周知,IBM 公司在竞争中脱颖而出,长期占据计算机产业头把交椅。早期的知名企业还有 AT&T、王安、DEC、克雷、DGC、惠普、仙童、德州仪器、英特尔、微软、施乐等公司。有些公司保持辉煌至今。有些虽不幸夭折,但其人才和技术派生出其他知名公司。典型的如仙童,硅谷中半数以上半导体公司都由其派生,包括英特尔和 AMD。施乐公司首创了一系列新技术,如鼠标、菜单、图标和视窗,可惜没投入商业应用。后来这些技术直接推动了苹果和微软的崛起。

 有人认为,苏联在技术策略上犯了严重错误,从而导致竞争失败。例如,苏联过于看重元器件可靠性,忽视了微电子技术,所以在集成电路时代被美国甩下。

 但过去几十年的历史很难支持这种观点。这里不妨设问:假如苏联不犯这种错误,他们能搞起美国那样的计算机产业吗?

 前苏联确实搞起很庞大的产业,特别是重工业和军事工业。苏联有丰富自然资源和人力资源,沙俄时期已经是二流工业强国,这为能源、钢铁和机械类产业奠定了坚实基础。苏联的社会形态有利于集中社会资源,在短期内迅速改善基础设施。基础设施是社会发展的前提,特别是经济相对落后的国家,基础设施的改善可以明显提高社会发展水平。搞基础设施必须着眼于长远,不能太讲短期经济效益,这正是靠国家力量搞基础设施的优势所在。但随着基础设施的完善,这种优势会逐渐丧失,投资效率低的劣势也随之显现。苏联从六十年代后很快丧失发展势头,这应该是一个重要原因。

 计算机产业与传统产业完全不同,它几乎没有现成的东西可以借鉴,只能一步步在黑暗中摸索前进,每前进一步都要付出很大代价。同时,计算机产业又是能源和材料消耗很低的产业,一旦有技术突破,就会突飞猛进,几乎不受自然资源的限制,而且会直接推动

 其他行业的发展。

 计算机产业如此独特,它必须有不同于传统产业的土壤,才能作为一个产业发展,传统的发展模式完全不适用。政府可以集中财力组织优秀人才去突破某个技术难点,但政府无力把技术转换成实际收入。大笔钱花了,既见不到铁路、公路、桥梁,也见不到高楼大厦,所得只有一台样机和一堆资料。如果所得不能补偿先前的投入,还敢继续投入吗?前面是茫茫的未知领域,也许投入越多损失越大,最终结果很可能是大败。

 政府既无财力也无足够的知识包揽计算机产业,政府唯一能做的是为企业界、学术界和教育界造就适宜的环境,让社会实体自己去发展产业。早期苏联人也许看不到这一点。七十年代以后,计算机和通信网络已经在全球造就出一个庞大产业,并且带动其他产业迅速发展。苏联人应该已经看清大势,但受社会结构所限,他们无力改变大局。也许正是这种认识推动了苏联的变革,并导致其后翻天覆地的变化。

 ---------------------------------------------------------- 参考资料:

 孙燕群、刘伟主编《计算机史话》,中国海洋大学出版社,2003 年 10 月 Russian Virtual Computer Museum, http://www.computer-museum.ru

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